EM-Quali: Schottlands Heimfluch - Serbiens Geisterspiel

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Die Schotten von Trainer Gordon Strachan wollen endlich wieder einen Heimsieg gegen Irland. Foto: Bartlomiej Zborowski

Leipzig (dpa) - Rarität statt Dauerbrenner: Deutschlands Gruppengegner Schottland und Irland treffen in der Ausscheidung für die Fußball-EM 2016 in Frankreich erstmals seit 27 Jahren wieder in einem Pflichtspiel aufeinander.

Am Freitag kommt es in Glasgow in der Qualifikationsgruppe D wieder zu dem Nachbarschafts-Duell, in dem Schottland seit dem 3. Mai Mai 1961 auf einen Heimsieg wartet. Vor mehr 53 Jahren hatte es im Hampden Park von Glasgow ein 4:1 gegeben.

"Es könnte wirklich vorentscheidend sein", sagt Irlands Stürmer Shane Long, "wenn wir nicht verlieren, wird es für uns ein langer Weg in der Qualifikation werden." Beide Nationen gehen trotz des Stotterstarts des Weltmeisters davon aus, dass Deutschland einen der beiden festen Quali-Plätze belegen wird. Und da Polen den Vorteil des überraschenden Sieges gegen Deutschland hat, könnte sich der dritte Platz zwischen Schottland und Irland entscheiden. Die letzten beiden Freundschaftsspiele gewann Irland mit 1:0 (2011) und 2:0 (2003).

Zusätzliche Brisanz gewinnt das Duell, weil mit James McCarthy und Aiden McGeady vom englischen Topteam FC Everton zwei irische Stützen in Schottland geboren sind und in der Jugend für die "Bravehearts" spielten. Zudem war der Celtic Park in Glasgow für einige Iren jahrelang die Heimstätte, so auch für Trainer Martin O'Neill, dessen Nachfolger bei Celtic Glasgow der jetzige schottische Nationaltrainer Gordon Strachan war.

Das letzte Pflichtspiel 1987 gewannen die Iren mit 1:0 in Schottland und qualifizierten sich am Ende erstmals für ein großes Turnier - die EM 1988 in Deutschland. Nun hoffen die "Boys in Green" auf eine historische Wiederholung.

Tabellenführer Polen muss derweil in Georgien eine Pflichtaufgabe lösen um seine komfortable Position in der Gruppe zu wahren. Dabei scheinen die Polen ein vergleichsweise leichtes Spiel vor sich zu haben: Georgiens Spieler sind unmotiviert, weil ihre Vereine auf staatliche Finanzhilfe angewiesen sind. Und Trainer Temur Kezbaia hat angekündigt, wegen der unbefriedigenden Gesamtsituation womöglich schon nach der Partie in Tiflis zurückzutreten.

Auch in Gruppe F gibt es einen Überraschungs-Ersten. Nordirland startete mit drei Siegen und tritt nun bei den ebenso noch ungeschlagenen Rumänen an. Allerdings müssen die Nordiren auf ihren Kapitän Steven Davis vom FC Southampton verzichten, der erstmals seit drei Jahren ein Spiel der "Green and White Army" verpassen wird. Für Ungarn und Finnland geht es im direkten Duell darum, Anschluss zu halten, während der bislang sieglose WM-Teilnehmer Griechenland gegen die Außenseiter von den Färöer-Inseln gewinnen muss, um nicht schon nach vier Spieltagen nahezu chancenlos auf die EM zu sein.

Gleiches gilt für Serbien in Gruppe I. Nach dem abgebrochenen Spiel gegen Albanien im Oktober hatte der Europäische Fußball-Verband UEFA das Spiel zwar nachträglich mit 3:0 für Serbien gewertet, allerdings der Mannschaft von Trainer Dick Advocaat diese drei Punkte direkt wieder abgezogen. Die Partie gegen Dänemark in Belgrad findet zudem vor leeren Rängen statt. "Es hängt alles von uns ab. Gewinnen wir gegen Dänemark, haben wir wieder normale Bedingungen hergestellt", glaubt Serbiens Kapitän Branislav Ivanovic vom FC Chelsea.

Nutznießer des Skandalspiels ist vor allem Portugal, das nach der 0:1-Heimniederlage gegen Albanien zum Auftakt nun wieder beste Chancen in der Fünfergruppe hat. Gegen Armenien ist ein Sieg für die Mannschaft um Weltfußballer Cristiano Ronaldo Pflicht.

Ergebnisdatenbank des schottischen Verbandes

Porträts der irischen Nationalspieler

Porträts der georgischen Nationalspieler

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