Entscheidende Tage für Schalke - "Wird nicht einfacher"

Benedikt Höwedes will so schnell wie möglich die Zwischenrunde erreichen. Foto: Maja Hitij
+
Benedikt Höwedes will so schnell wie möglich die Zwischenrunde erreichen. Foto: Maja Hitij

Prag vor der Brust, aber Heldt im Kopf: Bei Schalke 04 gerät das Gruppenspiel gegen den tschechischen Traditionsverein aus dem Blick. Alles dreht sich um die Zukunft des Sportvorstands, der Bundesligist schweigt - vorläufig.

Gelsenkirchen (dpa) - Ein möglicher Abschied von Manager Horst Heldt überschattet derzeit fast alles beim FC Schalke 04: Dabei wartet mit Sparta Prag der schwerste Gegner in der Gruppenphase der Europa League.

Mit dem dritten Sieg im dritten Spiel (Donnerstag 19.00 Uhr) könnte der Fußball-Bundesligist fast sicher das Ticket für die Zwischenrunde buchen. In Sachen Sportvorstand schweigen die Beteiligten.

"Es wird nicht einfacher, deshalb ist es wichtig, dass wir in den vergangenen Wochen eine Menge Selbstvertrauen tanken konnten", sagte Kapitän Benedikt Höwedes und erinnerte an die zuletzt sieben Schalker Siege in acht Spielen.

Trainer André Breitenreiter wollte sich am Mittwoch nicht näher mit dem Thema Manager befassen. Er betonte lediglich, er arbeite mit Held "sehr eng zusammen". "Wir versuchen, weiter zu arbeiten", beschrieb Weltmeister Höwedes die Stimmung in der Mannschaft, als er auf den möglichen Managerwechsel von Heldt zu Christian Heidel vom FSV Mainz 05 angesprochen wurde. Personell hat Schalke kurzfristig andere Sorgen.

Klaas-Jan Huntelaar steht am Donnerstag nicht zur Verfügung. Der Torjäger, schon gegen Berlin 90 Minuten auf der Bank, hatte sich bei seinem Nationalelf-Einsatz für die Niederlande an der Hüfte verletzt. "Wir wollen da kein Risiko eingehen", sagte Breitenreiter.

Zwar zeigte Huntelaars Sturmpartner Franco di Santo vor drei Wochen gegen Asteras Tripolis seine Qualitäten, erzielte beim 4:0 den fünftschnellsten Dreierpack in der Geschichte der Europa League, doch danach traf di Santo nicht mehr. Das sei jedoch kein Problem, betonte sein Trainer. "Er arbeitet unheimlich viel für die Mannschaft", meinte Breitenreiter.

Eine ganz andere Bürde hat Gegner Prag: Die Gäste müssen während der Partie ohne ihren Trainer Zdenek Scasny auskommen. Der 58-Jährige wurde von der UEFA gesperrt, weil er nach dem 1:1 gegen Asteras Tripolis (1:1) im Interview dem Schiedsrichter "absichtlich falsche Entscheidungen" unterstellt hatte. Sowohl im Hinspiel als auch beim Rückspiel am 5. November wird Scasny von seinen Assistenten Zdenek Svoboda und Stanislav Hejkal vertreten. Eine dritte Partie wurde zur Bewährung ausgesetzt.

Chancenlos sehen sich die Tschechen dennoch nicht. "Schalke ist klarer Favorit. Die bisherigen Spieltage haben aber gezeigt, dass die Mannschaft sowohl negativ als auch positiv überraschen kann", meinte der frühere Bundesliga-Profi František Straka (Borussia Mönchengladbach, Hansa Rostock), der als Spieler und später auch als Trainer in Prag tätig war. "In der jetzigen Form ist Schalke jedenfalls nicht unschlagbar."

Erst zweimal standen sich Schalke und der zwölffache tschechische Meister Sparta Prag gegenüber, die Bilanz ist mit je einem Sieg ausgeglichen. Insgesamt aber haben die Schalker meist gute Erinnerungen an Duelle mit tschechischen Clubs: Von zehn Partien gewannen die Königsblauen sechs und verloren nur zwei.

auch interessant

Meistgelesen

Boapeng! Deutschland hämmert sich ins Viertelfinale
Boapeng! Deutschland hämmert sich ins Viertelfinale
Aufstellung Deutschland - Slowakei: Draxler für Götze - Kimmich wieder dabei
Aufstellung Deutschland - Slowakei: Draxler für Götze - Kimmich wieder dabei
EM 2016: Deutschlands Gegner im Viertelfinale ist Italien
EM 2016: Deutschlands Gegner im Viertelfinale ist Italien
EM 2016: Diese Spiele sehen Sie heute live im TV und im Live-Stream
EM 2016: Diese Spiele sehen Sie heute live im TV und im Live-Stream

Kommentare