Auf einmal Gejagte: Kerber in neuer Rolle gefordert

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Angelique Kerber führt die Weltrangliste an. Foto: Justin Lane

Ihre Kritiker hat sie erst einmal verstummen lassen, doch nun muss Angelique Kerber mit der neuen Rolle der Nummer eins der Welt umgehen. Von ihrer Rivalin Serena Williams hört man vorerst nichts.

New York (dpa) - Auf dem Acht-Stunden-Flug von New York nach München wollte Angelique Kerber abschalten und zur Ruhe kommen. Nach einem Auftritt im amerikanischen Frühstücksfernsehen soll es für die frisch gekürte US-Open-Siegerin und Nummer eins der Tennis-Welt zurück nach Deutschland gehen.

Für den 13. September ist ein öffentlicher Auftritt am Flughafen angesetzt - und danach will die 28 Jahre alte Kielerin erst einmal viel schlafen und gut essen.

Noch ist die Saison 2016 zwar nicht vorbei, aber das vierte und letzte Grand-Slam-Turnier wird immer als kleine Zäsur am nahenden Ende des Jahres angesehen. Für Kerber stehen noch die lukrative Asien-Tour und Ende Oktober die WTA-WM der besten acht Spielerinnen des Jahres auf dem Programm. Und die 28-Jährige muss nun endgültig mit einer neuen Rolle zurechtkommen: Kerber ist nicht mehr die Jägerin, die häufig noch unterschätzte Verfolgerin.

Nach ihrem zweiten Grand-Slam-Titel und den Finals von Wimbledon und Olympia löste die Linkshänderin die seit dem 18. Februar 2013 in der Tennis-Welt regierende Serena Williams ab. Jetzt ist sie die Spielerin, die es zu schlagen gilt und gegen die die Konkurrenz noch ein kleines bisschen motivierter ist. Natürlich auch Williams selber, die zurück auf den Thron will.

"Ich bin bereit, diesen Druck auf meinen Schultern zu haben. Ich glaube, dass ich mich schon ganz gut an alles gewöhnt habe, vor allem nach dem ersten Grand Slam in Australien. Nach dem Titel habe ich sehr viel Druck verspürt", sagte Kerber an ihrem letzten Arbeitstag in New York. Ihre Kritiker dürfte sie nun endgültig überzeugt haben.

Bundestrainerin Barbara Rittner hält es für ausgeschlossen, dass Kerber noch einmal in ein sportliches Loch wie nach den Australian Open fällt. "Jetzt schwebt sie auf einer Wolke", sagte Rittner in einem Interview der "Frankfurter Allgemeinen Zeitung" (Montag). "Sie ist auf einer Reise, und sie genießt das. Man spürt, dass sie das nicht nur sagt. Momentan ist es schwer, gegen sie zu gewinnen", erklärte Rittner, die auch den Titel in Singapur für möglich hält.

Nach dem wohl verdienten Urlaub wird das kommende Jahr für Kerber nicht einfacher. Im Gegenteil. Schon in Melbourne muss sie ihre Leistung bestätigen und die Punkte aus dem Vorjahr verteidigen. "Gegen die Nummer eins wollen alle versuchen zu gewinnen. Keine hat etwas zu verlieren. Ich werde diese Herausforderung annehmen, es wird eine neue Situation für mich. Aber am Ende habe ich immer dafür gearbeitet und trainiert, um eines Tages die Nummer eins zu sein", sagte Kerber kurz vor ihrer Abreise und schob selbstbewusst, aber nicht überheblich nach: "Jetzt kann ich den nächsten Schritt machen und so lange wie möglich oben bleiben."

Der Zweikampf Williams-Kerber dürfte die Damen-Tennis-Welt noch eine ganze Weile dominieren, auch wenn die Rivalität längst nicht an Klassiker wie Steffi Graf kontra Monica Seles oder Chris Evert versus Martina Navratilova heranreicht. Williams wird am 26. September 35 Jahre alt und anfälliger für Verletzungen, doch den 23. Grand-Slam-Titel und alleinigen Rekord vor Graf will sie unbedingt.

Und hinter Kerber und Williams sind die Inkonstanten erstaunlich konstant. Die Weltranglisten-Dritte Garbiñe Muguruza gewann die French Open, schied aber in Wimbledon, bei den Olympischen Spielen in Rio und bei den US Open jeweils früh aus. Die Nummer vier (Agnieszka Radwanska) und fünf (Simona Halep) schafften es erst einmal in ein Grand-Slam-Finale, ein Titel fehlt ihnen noch.

"Es fühlt sich auch für mich so an. Angie Kerber und Serena Williams sind mit deutlichem Abstand die Nummer eins und zwei der Welt", sagte Bundestrainerin Rittner. Und was sagt Serena Williams zu ihrer neuen Rolle als Jägerin? Zum Verlust der Spitzenposition nach mehr als drei Jahren? Nach ihrem Halbfinal-Aus bei den US Open wollte sie nicht darüber sprechen. Die Amerikanerin ist erst einmal abgetaucht.

Zeitplan US Open

Weltrangliste Damen

Weltrangliste Herren

Tableau Herren

Tableau Damen

Kurzporträt Kerber bei der WTA

Homepage Kerber

WTA-Profil Serena Williams

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