DBB-Team muss am Ende zittern

Deutsche Basketballer gewinnen EM-Auftaktspiel

Dirk Nowitzki
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Die deutschen Basketballer um Dirk Nowitzki gewinnen ihr Auftaktspiel der EM gegen Island.

Berlin - Die deutschen Basketballer um Superstar Dirk Nowitzki sind erfolgreich in die EM gestartet. Zum Auftakt der Vorrunde in Berlin holte die Mannschaft einen 71-65-Sieg gegen Island.

Große Freude kam bei Dirk Nowitzki nach dem mühevollen EM-Auftaktsieg nicht auf. „Ich habe gesehen, wie Robin auf der Bank saß. Das sah gar nicht gut aus und ich schätze, dass das bis morgen nichts wird“, sagte der Superstar nach dem zähen 71:65 (41:26) der deutschen Basketballer gegen Außenseiter Island. Der verletzungsbedingte Ausfall von Robin Benzing hatte Nowitzki und Co. gehörig die Laune verdorben.

Der 26-Jährige war in Berlin im letzten Viertel umgeknickt und musste unter Schmerzen vom Feld gebracht werden. Eine genaue Untersuchung am Abend brachte das Ergebnis, dass der Forward im zweiten Gruppenspiel der EuroBasket am Sonntag (15.00 Uhr/ZDF) gegen Serbien ausfällt. „Wir hoffen das Beste, aber das ist schon sehr, sehr bitter. Auf den großen Positionen wird es jetzt sehr dünn“, sagte Nowitzki. Eine Diagnose gibt es allerdings noch nicht.

Zuvor hatte sich die Auswahl des Deutschen Basketball Bundes (DBB) zu einem Zittersieg gemüht. Erfolgreichste Werfer des Teams von Bundestrainer Chris Fleming waren der lange Zeit bärenstarke Point Guard Schröder und Power Forward Nowitzki (beide 15 Punkte), Anton Gavel kam auf sieben Zähler. Für Island traf Jon Stefansson (23) am sichersten.

„Es war das erwartet schwere Spiel. Die spielen sehr unorthodox“, sagte Nowitzki im ZDF: „Wir haben ein paar Fehler gemacht, keine Frage. Aber einen Auftaktsieg bei der EM zu Hause nimmt man gerne mit.“ Fleming war insgesamt nicht unzufrieden: „Island ist eine gute Mannschaft. Die hatten in der Schlussphase nichts zu verlieren. Über weite Phasen waren wir sehr gut.“

Vor 12.500 Zuschauern in der ausverkauften Arena am Berliner Ostbahnhof startete die deutsche Mannschaft wie gewohnt mit den drei NBA-Profis Nowitzki (Dallas Mavericks), Schröder (Atlanta Hawks) und Tibor Pleiß (Utah Jazz) sowie Anton Gavel und Paul Zipser. In seinem 149. Länderspiel musste Nowitzki wegen eines Cuts am rechten Oberarm allerdings früh im ersten Viertel eine kurze Zwangspause einlegen.

Doch auch ohne die Unterstützung des 2,13-m-Hünen lief es zunächst problemlos. Der pfeilschnelle Schröder lenkte das Spiel souverän und hatte großen Anteil an der frühen 18:9-Führung. Die körperlich unterlegenen Isländer versuchten ihr Glück bei ihrer EM-Premiere oft mit Würfen aus der Distanz, wegen ihrer Größennachteile - nur drei Spieler sind zwei Meter oder größer - kamen sie in der Zone seltener zu leichten Punkten.

Nowitzki verbuchte nach knapp zehn Minuten seine ersten EM-Punkte seit vier Jahren und drehte anschließend im zweiten Viertel mächtig auf. Für die Heim-Vorrunde in der Hauptstadt war „Dirkules“ in diesem Sommer in die Nationalmannschaft zurückgekehrt. „Wenn die EM woanders stattgefunden hätte, wäre das in meinem Alter kein Thema mehr gewesen“, sagte Nowitzki. Doch unter diesen Voraussetzungen konnte er der Versuchung nicht widerstehen.

Wie von ihm selbst vor der EM angekündigt („Ich bin nicht mehr so drauf wie vor 10 Jahren“), riss er das Spiel zwar nicht komplett an sich, sorgte mit seinem unnachahmlichen „Flamingo Shot“ allerdings trotzdem für Highlights. Zur Halbzeit hatte die DBB-Auswahl einen komfortablen Vorsprung von 15 Punkten, trotz eines kurzen Durchhängers nach der Pause konnte dieser im dritten Viertel noch leicht ausgebaut werden.

Nachdem Benzing unfreiwillig vom Feld musste, hatte Deutschland im Schlussabschnitt die schwächste Phase der Begegnung und verspielte den großen Vorsprung gegen die aufopferungsvoll kämpfenden Isländer fast noch. Sollte Benzing länger ausfallen, würde ein weiterer groß gewachsener Spieler fehlen. In der Vorbereitung hatte die Mannschaft bereits die Ausfälle von Maik Zirbes, Maxi Kleber, Daniel Theis und Elias Harris verkraften müssen.

SID

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