Nach langer Parkinson-Krankheit

"Earth, Wind & Fire"-Sänger Maurice White (74) gestorben

Maurice White von "Earth, Wind & Fire"
+
Die Musikwelt trauert um Maurice White von "Earth, Wind & Fire". 

Los Angeles - Mit Hits wie "Boogie Wonderland" und "Shining Star" wurde er berühmt - jetzt ist der Gründer der Band Earth, Wind and Fire, Maurice White, im Alter von 74 Jahren gestorben.

White sei am Mittwoch in seinem Haus in Los Angeles gestorben, teilte sein Bruder und Bandkollege, Verdine White, am Donnerstag auf Facebook mit. Maurice White hatte in den vergangenen Jahren an Parkinson gelitten. "Mein Bruder, Held und bester Freund Maurice White ist letzte Nacht friedlich im Schlaf gestorben", erklärte Verdine White. Die Welt habe "einen weiteren großartigen Musiker und eine Legende verloren". Er bat darum, die Privatsphäre der trauernden Angehörigen zu respektieren.

My brother, hero and best friend Maurice White passed away peacefully last night in his sleep. While the world has lost...

Posted by Earth, Wind & Fire on Donnerstag, 4. Februar 2016

Maurice White gründete Earth, Wind and Fire 1969 und machte sie zu einer der erfolgreichsten Bands der siebziger Jahre. Der in Chicago geborene Jazzmusiker entwickelte einen frischen Stil mit Elementen aus Funk, Soul, Rhythm and Blues und Rock.

Whites tanzbare Musik und die energiegeladenen Live-Auftritte der Band hatten einen durchschlagenden Erfolg - auch bei weißen Fans: Earth, Wind and Fire wurde so eine der ersten Gruppen, die die Grenzen der Rassenzugehörigkeit in der Popmusik überwand. Auf politische Statements verzichtete die Band, ihre Songs handelten vor allem vom Tanzen. White sang zusammen mit Philip Bailey, der mit seiner Falsettstimme in höchste Tonlagen vordrang.

Mit Hits wie "September", "Boogie Wonderland", "Let's Groove" und "Shining Star" prägte die Gruppe die Disco-Ära mit. 1979 füllte Earth, Wind and Fire als erste afroamerikanische Band die berühmte New Yorker Konzerthalle Madison Square Garden. Insgesamt verkaufte die Band fast hundert Millionen Alben. Im Jahr 2000 wurde sie in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

Ganz verschwunden von der Bildfläche war die Band nie, doch US-Präsident Barack Obama verhalf Earth, Wind and Fire zu neuer Aufmerksamkeit, als er sie kurz nach seinem Amtsantritt 2009 ins Weiße Haus einlud. Wegen Whites Parkinson-Erkrankung musste die Band allerdings zuletzt Auftritte absagen.

Am 15. Februar soll Earth, Wind and Fire mit einem Grammy für ihr Lebenswerk geehrt werden - ebenso wie die Band Jefferson Airplane, deren Mitbegründer Paul Kantner vergangene Woche ebenfalls 74-jährig gestorben war.

Maurice White hatte in seiner Karriere bereits sieben Grammys bei 21 Nominierungen erhalten, entweder allein oder mit seiner Band. Die Recording Academy, die den Musikpreis vergibt, würdigte den Verstorbenen: "Seine treffsicheren Instinkte als Musiker und Entertainer" hätten der Band zu internationalem Ruhm verholfen und unzählige Musiker beeinflusst.

Betroffen zeigte sich auch US-Justizministerin Loretta Lynch: White sei "die Stimme meiner Generation" gewesen, schrieb sie im Kurzbotschaftendienst Twitter. Basketball-Legende Magic Johnson nannte Earth, Wind and Fire auf Twitter "die beste Band aller Zeiten".

White wollte mit seiner Musik eine positive Stimmung verbreiten, wie er 1985 in einem Interview mit der "Chicago Tribune" sagte: "Es gibt viele Dinge auf diesem Planeten, die falsch laufen - Hunger, Armut, negative Gedanken, Rassismus, viel Verrücktes", sagte er. "Deshalb muss jemand versuchen, etwas zu kommunizieren, was das ausgleicht." Mit seinem Hang zur positiven Energie interessierte sich White für spirituelle Fragen. Er reiste zu Ureinwohner-Ruinen in Amerika und interessierte sich auch für das alte Ägypten.

Mit Maurice White setzt sich die Reihe der Musikstars seiner Generation fort, die seit Jahresbeginn starben: Neben Jefferson-Airplane-Musiker Kantner starben der 67-jährige Eagles-Gitarrist Glenn Frey, der 76-jährige US-Rapper "Blowfly" und der 69-jährige Musiker David Bowie.

Video Earth, Wind and Fire "September"

afp

auch interessant

Meistgelesen

Welcher Star präsentiert hier seinen Babybauch?
Welcher Star präsentiert hier seinen Babybauch?
Götz George: Diese Zitate von ihm bleiben
Götz George: Diese Zitate von ihm bleiben
Was macht eigentlich Erkan von "Erkan und Stefan"?
Was macht eigentlich Erkan von "Erkan und Stefan"?
Prozess um Gina-Lisa Lohfink von Eklats und Protesten überschattet
Prozess um Gina-Lisa Lohfink von Eklats und Protesten überschattet

Kommentare