Im großen tz-Interview

Borussia-Sportdirektor Eberl vor dem Kracher gegen Bayern: „BVB Meister? Gut für die Liga!“

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Der FC Bayern ist sein Jugendverein: Max Eberl.

Am Samstag empfangen Max Eberls Gladbacher den FC Bayern. Warum es für die Liga besser wäre, dass dieses Jahr der BVB die Schale holt und ob er selber mal eine Rolle an der Säbener Straße spielen wird, verrät der Sportdirektor im tz-Gespräch.

Herr Eberl, vor dem Hinspiel attestierten Sie den Bayern fehlende Leichtigkeit und fuhren danach mit einem 3:0-Sieg im Gepäck nach Gladbach. Wie steht es diesmal um Ihr Gefühl?

Eberl: Die Bayern haben in Liverpool herausragend verteidigt und dadurch ihre Chancen in der Champions League gewahrt. In der Bundesliga agieren sie zwar nicht ganz so souverän, gewinnen ihre Spiele aber dennoch. Die Bayern wissen einfach, wie sie mit solchen Situation umgehen müssen und werden auch am Samstag hochkonzentriert auftreten.

In der Hinrunde hatten Sie bereits davor gewarnt, Bayern zu früh von der Meisterschaft abzuschreiben.

Ohne den US-Sport zu hoch hängen zu wollen, aber die Bayern kennen sich nun mal mit der Crunch Time (heiße Phase, d. Red.) aus. Sie machen es ja nicht umsonst schon jahrzehntelang auf allerhöchstem Niveau mit. Und jetzt ist es nun mal so, dass Dortmund etwas zu verlieren und Bayern etwas zu gewinnen hat. Bislang war es meistens umgekehrt, deswegen bin auch ich gespannt, was die nächsten Wochen über so passiert. Fakt ist aber: Borussia Mönchengladbach wird auf diesen Zweikampf wenig Rücksicht nehmen. Wir wollen für uns erfolgreich sein.

Der Trend ist nach zwei Heimpleiten in Folge nicht positiv. Konnte die Mannschaft nicht damit umgehen, dass sie plötzlich als Titelanwärter gehandelt wurde?

Erst mal ist das ein Ritterschlag. Es bedeutet, dass man in Tabellenregionen steht, die nicht ganz uninteressant sind. Dass so etwas die Mannschaft kalt lässt, ist natürlich auszuschließen. Dass gegen die Hertha daher vielleicht die Leichtigkeit gefehlt hat, auch. Dennoch können wir das alles sehr realistisch einschätzen. Wenn sich eine außergewöhnliche Chance ergibt, werden wir versuchen, sie zu nutzen. Jetzt müssen wir kämpfen, um uns unsere Wünsche von Europa zu erfüllen.

„Der Mut der Liga gegenüber Bayern ist endlich ein anderer“

An der Tabellenspitze ist es spannend wie lange nicht. Hat die Bundesliga das gebraucht?

Vereine wie Leipzig, Frankfurt oder wir haben die vergangenen Jahre gute Arbeit geleistet. Bayern wiederum hat dieses Jahr stärkere Schwankungen drin als die Jahre zuvor. Und: Der Mut der Liga gegenüber Bayern ist endlich ein anderer! Gott sei Dank versucht mittlerweile jede Mannschaft, Bayern in jedem Spiel zu ärgern. All das hat dazu geführt, dass es jedes Wochenende spannend ist. Das tut der Bundesliga gut. Ob am Ende wieder Bayern Meister wird, kann ich nicht sagen – mittlerweile lässt es sich auch nicht mehr ausschließen. Der Bundesliga täte es gut, wenn Dortmund das Rennen macht, aber allein die Saison zeigt schon, dass man den Bayern mit guter Arbeit Paroli bieten kann.

Max Eberl ist seit 10 Jahren Sportdirektor bei Borussia Mönchengladbach.

Die lassen sich das nicht bieten und machen im Sommer über 200 Millionen Euro für Stars locker.

Und warum? Weil sie es können! Schöpft Bayern seine finanziellen Möglichkeiten aus, kann ihnen keine andere deutsche Mannschaft die Stirn bieten. Ausgehend von den nackten Zahlen müssen sie daher auch jedes Jahr Meister werden, aber im Sport geschehen immer wieder unvorhersehbare Dinge. Bayern kann mal ein schwaches Jahr erwischen, andere Mannschaften ein starkes – und schon ist es wieder spannend. Das ist ja das Schöne am Sport.

Apropos nackte Zahlen: Befindet sich der Fußball angesichts aberwitziger Transfersummen, Plänen über eine Super League und der Champions League im Pay-TV noch auf dem richtigen Weg?

Der Volkssport Fußball muss begreifbar bleiben und dazu müssen wir alle unseren Teil beitragen – auch wenn die Übertragung der Königsklasse im Pay-TV kein Merkmal mehr dafür ist, dass sich der Fußball von der Basis distanziert. Das ist mir zu einfach. Pay-TV gibt es auf der ganzen Welt und wenn wir früher in ein Hotel gefahren sind, haben wir es auch bezahlt. Dass sehr viel Geld im Spiel ist, stimmt. Dass wir mittlerweile mit absurden Ablösesummen und Gehältern konfrontiert werden, stimmt auch. Dass wir es mit irrationalen Ideen wie der von der Super League zu tun bekommen, stimmt ebenso. Davon müssen wir uns aber alle klar distanzieren, wenn wir den Volkssport Fußball so erhalten wollen.

Eberln warnt: „Wir müssen aufpassen, dass wir diesen Sport nicht schlechter machen“

So?

Für die Basis ist das alles nicht mehr verständlich. Wir müssen aufpassen, dass wir diesen Sport nicht schlechter machen, dass er für die Leute begreifbar und schön bleibt. Damit das Spiel wieder im Vordergrund steht und eine Pleite wieder zu Trauer und ein Sieg wieder zu Freude führt, müssen alle ihren Teil dazu beitragen. Aktuell stehen immer mehr Ablösesummen, Gehälter und Skandale im Mittelpunkt. Wir sind alle gefragt, mit dem Gut Fußball behutsam umzugehen.

Welche Konsequenzen befürchten Sie?

Dass der Fußball zu klinisch wird und sich von der Basis löst. Dass die Leute nicht mehr ins Stadion gehen und auch kein Pay-TV mehr kaufen. Dass es irgendwann einmal knallt. Alle glauben, dass sich die Schraube immer noch ein Stück weiter anziehen lässt, aber wir müssen aufpassen, dass wir nicht in eine emotionale Krise fallen und die Menschen dem Fußball den Rücken zukehren.

Der Weg der Gladbacher Borussia bleibt jedenfalls bodenständig.

Wir haben natürlich auch unser Budget gesteigert, mal in Europa spielen dürfen und uns wieder in spannenden Tabellenregionen etabliert. Gleichzeitig muss man sich aber auch unsere Transferbilanz des vergangenen Sommers vor Augen führen: Wir haben 35 Millionen eingenommen und 35 Millionen ausgegeben. Wir können nur mit dem Geld hantieren, das wir einnehmen – sei es durch sportlichen Erfolg oder Transfererlöse. Transfererlöse bedeuten aber gleichzeitig, dass wir einen guten Spieler verlieren und ersetzen müssen, um stark zu bleiben. Diesen Weg der jungen Spieler werden wir aber weitergehen müssen, da gibt es keine Alternative. Wir müssen junge Spieler finden, die wir erst entwickeln müssen, um mit ihnen erfolgreich sein zu können – bei denen allerdings auch die Gefahr besteht, dass die Top Ten Europas sie uns wegkauft. Das ist unser Los.

Eberl über den FC Bayern: „Bayern hab ich im Herz“

Man entdeckt ein Talent, bildet es aus – dann kommt ein Großer und man muss wieder von vorn anfangen. Klingt nach Hamsterrad.

Ober sticht Unter! So ist es beim Schafkopf und beim Fußball auch. Oftmals habe ich aber das Gefühl, Borussia Mönchengladbach wird als Ausbildungsverein tituliert. Davon distanziere ich mich. Ich mache das, um Erfolg zu haben – um Europapokal zu spielen und Titel zu holen.

Wie sieht es bei Thorgan Hazard aus?

Thorgan hat noch ein Jahr Vertrag. Bleibt es dabei, werde ich nicht umhinkommen ihn abzugeben. Wir sind mit dem Vater und dem Jungen in Gesprächen. Unser Wunsch ist, ihn zu verlängern. Sollte das nicht der Fall sein, müssen wir verkaufen.

Ihr Vertrag läuft bis 2022. Liebäugeln auch Sie mit neuen Aufgaben?

Ich bin seit zehn Jahren Sportdirektor und seit über 20 im Verein. Die Wahrscheinlichkeit, dass ich hier in 20 Jahren in Rente gehe, ist eher gering. Es ist durchaus möglich, dass ich irgendwann mal einen neuen Schritt gehe, aber das ist alles hypothetisch. Aktuelle Gedanken sind das nicht.

Jüngst kamen wieder Gerüchte über ein Engagement bei Bayern auf, worauf Uli Hoeneß meinte, dass Sie in Bayerns Überlegungen „überhaupt keine Rolle“ spielen.

Dem gibt es nichts hinzuzufügen. Uli Hoeneß hat das gesagt und mich hat niemand gefragt. Das sind zwei Fakten, die härter nicht sein können.

Geht es nach Eberl, kann das Duell um die Meisterschale im Sinne der Bundesliga gern zugunsten der Dortmunder ausgehen.

Sie stehen in Kontakt mit Hoeneß?

Tatsächlich ist es so, dass ich Uli Hoeneß – so wie es sich gehört – zum Geburtstag gratuliere und er einer der Menschen ist, die ich anrufe, wenn ich den Rat eines Top-Managers benötige. Man müsste mich ja eigentlich bestrafen, wenn ich es nicht täte.

Ihre Nähe zu Bayern ist bekannt. Einer der wenigen Klubs, bei denen sie schwach würden?

Bayern München ist mein Jugendverein. Ich bin 13 Jahre dort gewesen und meine Ausbildung zum Mensch und zur Persönlichkeit habe ich neben meinen Eltern vor allem diesem Klub zu verdanken. Es ist ein Verein meines Herzens. Mittlerweile bin ich aber auch zwanzig Jahre in Gladbach. Daran sieht man, dass ich schon einer bin, der Vereinstreue lebt.

Auch Hoeneß und Karl-Heinz Rummenigge haben Bayern München geprägt, bereiten mittlerweile aber ihren Rückzug vor. Ist Bayern ohne sie überhaupt vorstellbar?

Der FC Bayern ist ihr Lebenswerk. Wenn sie eines Tages nicht mehr an der Kommandobrücke stehen, wird der FC Bayern anders sein. Hoffentlich wird Bayern nicht zum zweiten Manchester United, das ist das mahnende Beispiel. Sir Alex Ferguson hat den Klub 25 Jahre lang an die Weltspitze geführt – und dann geht innerhalb von drei Jahren alles verloren, was dieser Klub je verkörpert hat. Das werden Hoeneß und Rummenigge unter allen Umständen verhindern wollen – auch wenn es nicht so leicht sein wird, da sie zwei prägende Persönlichkeiten sind. Für alle, die nachkommen, werden es verdammt große Fußstapfen sein. Ich glaube aber, dass man nicht versuchen sollte, diese auszufüllen, sondern eigene zu hinterlassen. Das ist schon kompliziert genug.

Zur Person - Max Eberl: Ein Auge für Talent

Max Eberl, geboren am 21. September 1973 im niederbayerischen Boge, beginnt seinen fußballerischen Werdegang an der Säbener Straße. Er durchläuft die Jugensteams des FCB, wird mit der B-Jugend Meister und kommt in der Folge zu einem Profieinsatz unter Sören Lerby. Über Bochum und Greuther Fürth gelangt Eberl schließlich zur Gladbacher Borussia, wo der Verteidiger 137 Bundesligaeinsätze absolviert, während seines letzten Profijahres 2005 zum Nachwuchskoordinator berufen wird und 2008 schließlich den Posten des Sportdirektors antritt. Zu Eberls Verdiensten gehören neben der erstmaligen Teilnahme an der Champions League 2015 die Entwicklung sowie der gewinnbringende Verkauf von Talenten wie Marco Reus, Marc-André ter Stegen, Max Kruse, Granit Xhaka oder Christoph Kramer. Eberls Vertrag am Niederrhein läuft noch bis 2022.

Lesen Sie auch: Eberl warnt vor Bayern: „Die sind immer gefährlich – gerade, wenn ...“

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