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18-jähriger Deutscher nach Milan-Debüt gefeiert

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Alexander Merkel (Archivfoto)

Mailand - Oliver Bierhoff hat es vorgemacht: In Deutschland kaum beachtet, wurde er in Italien zum Star. Nun eifert ihm ein deutscher Nachwuchskicker beim AC Mailand nach und bekommt für sein Liga-Debüt freundliche Kritiken.

Die Komplimente der Medien machen Alexander Merkel Mut. “Ein vielversprechendes Debüt“, schrieb die “Gazetta dello Sport“ am Freitag über die Premiere des Junioren-Nationalspielers für den AC Mailand in der Serie A. Kopfballstärke und präzise Flanken des Deutschen seien eine “Freude für Milan“. Vier Wochen nach seinem überraschenden Champions League-Debüt gegen Ajax Amsterdam (0:2) zeigte das 18-jährige Mittelfeldtalent am Dreikönigstag bei Milans 1:0-Sieg in Cagliari einen beachtlichen Auftritt.

Schon in der 11. Minute brillierte der Jungstar mit der Rückennummer 52 im Strafraum mit einer perfekten Vorlage für Robinho. Erst in der 74. Minute musste er Platz machen für den mit Spannung erwarteten Neuzugang Antonio Cassano. Dank des von Cassano vorbereiteten und durch das Tor von Rodney Strasser in der 85. Minute gesicherten Erfolgs auf Sardinien führt Merkel mit Milan (39 Punkte) nach dem 18. Spieltag die Tabelle in Italien souverän an.

Fünf Zähler Vorsprung auf Verfolger Lazio Rom (34), der bei Luca Tonis FC Genua nicht über ein 0:0 hinaus kam, bedeuten schon zwei Spiele vor Ende der Hinrunde den inoffiziellen Titel des “Wintermeisters“. Titelverteidiger Inter Mailand (26) kam im ersten Spiel unter seinem neuen Trainer Leonardo gegen SSC Neapel zwar zu einem 3:1-Sieg, der Lokalrivale ist aber weiter enteilt.

Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten

Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Uwe Seeler, Debüt am 16.10.1954 mit 17 Jahren und 11 Monaten, gegen Frankreich (1:3), insgesamt 72 Länderspiele © dpa
Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Mario Götze, Debüt am 17.11.2010 mit 18 Jahren und 5 Monaten gegen Schweden (0:0). Noch aktiv. © dpa
Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Olaf Thon am 16.12.1984 mit 18 Jahren und sieben Monaten gegen Malta (3:2), insgesamt 52 Länderspiele. © dpa
Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Lukas Podolski am 06.06.2004 mit 19 Jahren gegen Ungarn (0:2). Noch aktiv. © dpa
Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Karl-Heinz Schnellinger am 02.04.1958 mit 19 Jahren gegen die CSSR (2:3), insgesamt 47 Länderspiele. © dpa
Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Helmut Haller am 24.09.1958 mit 19 Jahren und zwei Monaten gegen Dänemark (1:1), insgesamt 33 Länderspiele. Vier Jahre zuvor gab Klaus Stürmer am 16.10.1954 mit 19 Jahren und zwei Monaten sein Debüt gegen Frankreich (1:3), insgesamt zwei Länderspiele - hier die WM-Elf von 1954 aus dem gleichen Jahr. © dpa
Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Lothar Matthäus am 14.06.1980 mit 19 Jahren und zwei Monaten gegen die Niederlande (3:2), insgesamt 150 Länderspiele  © dpa
Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Marko Marin am 27.05.2008 mit 19 Jahren und zwei Monaten gegen Weißrussland (2:2), noch aktiv. © dpa
Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Ludwig Kögl am 15.06.1985 mit 19 Jahren und drei Monaten gegen Mexiko (0:2), insgesamt zwei Länderspiele (Kögl ist hier bei einem Altstars-Spiel zwischen dem FC Bayern und Real Madrid zu sehen). © dpa
Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Bernd Schuster, Debüt am 22.05.1979 mit 19 Jahren und fünf Monaten gegen Irland (3:1), insgesamt 21 Länderspiele. © dpa
Teenager in der DFB-Elf: Die jüngsten Debütanten
Karlheinz Förster, Debüt am 05.04.1978 mit 19 Jahren und acht Monaten gegen Brasilien (0:1), insgesamt 81 Länderspiele. © dpa

Für Milan und Merkel begann das neue Jahre damit so erfolgreich, wie das alte zu Ende gegangen war. Zwei Jahre nach seinem Wechsel hat sich Merkel in Milans Weltklasse-Kader vorgekämpft. Schon nach seinem ersten Champions League-Auftritt waren von allen Seiten Gratulationen und Lobeshymnen auf ihn eingeprasselt, aber der Nachwuchsstar blieb auf dem Boden. “Von einem Durchbruch zu sprechen wäre zu früh und übertrieben“, sagte der urplötzlich ins Rampenlicht katapultierte Ex- Stuttgarter Ende des vergangenen Jahres auf “DFB.de“ und arbeitete ruhig auf sein Liga-Debüt hin.

Klammheimlich war der damals 16 Jahre alte Spieler vor zwei Jahren in die Jugendabteilung des großen AC Milan und damit auch in “eine der schönsten Städte der Welt“ gewechselt. Im sogenannten “Milan Lab“, der international hoch angesehenen Nachwuchsschmiede des Berlusconi-Clubs, bekam der Deutsche den fußballerischen Feinschliff, erhielt Italienisch-Unterricht und jegliche Unterstützung. “Für jedes Thema steht hier ein Ansprechpartner zur Verfügung“, berichtete Merkel.

An die großen Kollegen-Namen hat sich Merkel gewöhnt. Seit Sommer trainiert er mit den Profis, seit einigen Wochen steht er im A-Kader. Milans neuer Trainer Massimiliano Allegri hält große Stücke auf das Top-Talent. Das ganz große Ziel hat Merkel schon vor Augen: “Wie jeder kleine Junge habe ich schon immer davon geträumt, eines Tages für die Nationalmannschaft zu spielen“, verriet er.

dpa

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