Leverkusen locker ins Achtelfinale

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Michael Ballack (r.) schoss das 2:0 

Leverkusen - Ein besseres Trainingsspiel hat Bayer Leverkusen zum Achtelfinal-Einzug in der Europa League genügt. Michael Ballack erzielt dabei ein Tor. Jetzt kommen zwei harte Gegner in Frage.

Bayer gewann gegen Metalist Charkow nach der 4:0-Gala in der Ukraine daheim 2:0 (0:0). Ballack (70.) erzielte am Donnerstag nach der Führung durch Kapitän Simon Rolfes (47.) den Endstand. Der Tabellen-Zweite der Bundesliga trifft am 10. und 17. März entweder auf den SSC Neapel, derzeit die Nummer zwei in Italien, oder den FC Villarreal, momentan auf Platz vier in Spanien.

Die verrücktesten Vereinsnamen der Welt

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Die Leverkusener müssen zunächst daheim vorlegen. Bayer-Trainer Jupp Heynckes hatte seine Startformation im Vergleich zum 4:2-Sieg am Sonntag gegen den VfB Stuttgart auf fünf Positionen verändert. Während Ballack neben Lars Bender im defensiven Mittelfeld begann und zu seinem dritten Saisoneinsatz über die volle Distanz kam, agierte Rolfes hinter Stürmer Stefan Kießling.

Rolfes hätte schon in der fünften Minute für die Führung sorgen können, scheiterte aber am herausgelaufenen Torhüter Vladimir Disljenkovic. Nur eine Minute später war der Serbe geschlagen, doch Bender bekam den Ball nicht an dessen Landsmann Milan Obradovic vorbei, der das Leder vor der Torlinie im Liegen abblockte.

Heynckes hatte trotz des bequemen Polsters aus dem Hinspiel vor der Partie Engagement von seinen Schützlingen gefordert, die nach 20 Minuten aber den Schongang einlegten. “Wenn man heute gut spielt, ist das auch sehr gut für das Bremer Spiel“, sagte der Coach mit Blick auf den Bundesliga-Auftritt bei Werder am Sonntag. Ballack sollte in seinem 94. Europapokal-Einsatz weitere Spielpraxis sammeln. “90 Minuten in diesem Wettbewerb bringen ihn weiter“, betonte Heynckes.

Die Zuschauer munterten den 34-Jährigen auf. Ballack leitete in der 16. Minute den nächsten gefährlichen Angriff ein, nach dem folgenden Eckball schoss Manuel Friedrich über das Tor. Auch der Tabellen-Dritte aus der Ukraine bemühte sich, war aber harmlos. René Adler musste bis zur Pause nur einen Schuss von Marko Devic parieren (19.). Danach schläferten beide Mannschaften die 16 212 Fans in der BayArena ein. Erst ein gehaltener 20-Meter-Knaller von Nicolai Jörgensen weckte die Zuschauer (41.) kurz vor dem Halbzeitpfiff.

Ballack bekam in der zweiten Hälfte Arturo Vidal an die Seite gestellt und leitete mit einem abgeblockten Schuss das 1:0 ein. Renato Augusto passte gedankenschnell auf Rolfes, der diesmal einschoss. “Capitano“ Ballack schaltete sich nun häufiger in die Offensive ein und ließ gelegentlich alte Klasse aufblitzen.

Die Hausherren wirkten insgesamt wieder engagierter. Jörgensen scheiterte beim Versuch, die Kugel in den Torwinkel zu zirkeln (63.). Heynckes gab nun auch Nachwuchskräften eine Chance. Nach Rückpass des 17-jährige Danny da Costa war Ballack zur Stelle, zimmerte den Ball aus kurzer Entfernung unter die Latte und krönte seine insgesamt gelungene Vorstellung mit seinem 20. Europapokal-Tor. Da Costa (81.) und Kevin Kampl (86.) verpassten danach noch das 3:0.

dpa

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