Bruder wird Co-Trainer

Fix! Niko Kovac übernimmt Eintracht Frankfurt

Kehrt in die Bundesliga zurück: Niko Kovac tritt bei Eintracht Frankfurt seinen ersten Job als Klub-Trainer an.
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Kehrt in die Bundesliga zurück: Niko Kovac tritt bei Eintracht Frankfurt seinen ersten Job als Klub-Trainer an.

Frankfurt/Main - Der Nachfolger von Armin Veh als Trainer von Eintracht Frankfurt steht fest. Niko Kovac übernimmt die Hessen. Der Kroate bringt seinen Bruder Robert mit.

Niko Kovac ist neuer Trainer von Eintracht Frankfurt. Der 44-Jährige tritt beim Fußball-Bundesligisten die Nachfolge von Armin Veh an, vom dem sich der Verein am Sonntag nach sieben Spielen ohne Sieg getrennt hatte. Kovac erhält bei den Hessen nach Angaben des Clubs vom Dienstag einen Vertrag bis zum 30. Juni 2017, der nur für die erste Liga gültig ist. Die Frankfurter belegen derzeit den Relegationsplatz 16. Als Co-Trainer bringt Kovac seinen Bruder Robert mit.

"Ich bin froh, dass ich die Möglichkeit bekomme, obwohl die Situation nicht leicht ist", sagte Niko Kovac bei seiner Vorstellung: "Ich bin hierhergekommen, um die Liga zu halten. Da bin ich absolut zuversichtlich." Für Kovac ist es die erste Station als Bundesliga-Trainer.

"Es muss das Ziel von Niko Kovac sein, die Kräfte der Mannschaft zu mobilisieren, um den Klassenerhalt zu sichern. Wir sind überzeugt, dass er dies erreichen wird", sagte Frankfurts Vorstandsboss Heribert Bruchhagen.

Kovac seit September ohne Job

Kovac war zuletzt als Trainer der kroatischen Nationalmannschaft tätig und führte das Team zur Fußball-Weltmeisterschaft 2014 in Brasilien. In der Qualifikation für die EM in diesem Jahr in Frankreich wurde Kovac im September 2015 wegen schwacher Resultate aber entlassen. Seitdem war er ohne Job.

In seiner Zeit als Profi war Kovac 15 Jahre lang in der Bundesliga aktiv. Der Defensivspieler spielte für Hertha BSC, Bayer Leverkusen, den Hamburger SV und Bayern München. Mit den Bayern wurde er 2003 deutscher Meister und Pokalsieger. Seine Karriere ließ er danach bei Red Bull Salzburg in Österreich ausklingen.

Mit der Entscheidung für Kovac gehen die Hessen ein Risiko ein. Schließlich hat der geborene Berliner bislang keinerlei Erfahrung als Chefcoach einer Club-Mannschaft. Nach seiner aktiven Zeit in Salzburg sammelte Kovac bei den Österreichern erste Erfahrungen als Jugend- und danach als Assistenz-Trainer der Profis.

Auch Keller war in der Verlosung

Bis zuletzt war bei der Eintracht auch der frühere Schalke-Trainer Jens Keller ein Kandidat. Die Verantwortlichen entschieden sich dann aber gegen den früheren Profi der Eintracht, der seit seiner Entlassung in Gelsenkirchen im Oktober 2014 ohne Job ist.

Von Veh hatten sich die Frankfurter am Sonntag einen Tag nach dem enttäuschenden 1:1 gegen den FC Ingolstadt getrennt. Die Bosse trauten Veh bei seiner zweiten Amtszeit am Main nicht mehr zu, die Krise zu bewältigen. Vor allem bei den Fans hatte Veh jeglichen Kredit verspielt. "Ich erhoffe mir aus diesem neuen Impuls eine Befriedung des Umfeldes und gleichzeitig auch eine Leistungssteigerung des Teams", hatte Bruchhagen die Entscheidung gegen den einstigen Erfolgscoach begründet.

Ex-Kollege Meijer: "Niko ist ein Stratege"

Erik Meijer sieht die Aufgabe von Kovac als Chefcoach bei Frankfurt als Reifeprüfung an. "Das ist eine schwere Aufgabe für ihn und ein guter Test, um zu sehen, ob er die Reife hat, das zu schaffen", sagte Meijer, der mit den Brüdern Niko und Robert in den 90er-Jahren bei Bayer Leverkusen spielte, bei Sky Sport News HD

Meijer weiter: "Niko ist jemand, der überlegt zur Sache geht, als Stratege gilt. Als wir damals zusammengespielt haben, hat er noch studiert. Das sagt einiges über ihn aus. Er will sich weiter prüfen als Mensch." Den Brother Act sieht Meijer durchaus positiv: "Niko war der seriöse, Robert hat alles ein bisschen locker genommen. Er sucht das Zwischenmenschliche, geht auf die Spieler zu und sucht das Gespräch. Ich vermute, dass sie nicht so viel sagen, sondern sich nur anschauen müssen, um zu wissen, was der andere meint. Das hat sicher große Vorteile."

Trainer von Eintracht Frankfurt seit 1991

NameAmtszeit
Niko Kovacseit 03/2016
Armin Veh07/2015 bis 03/2016
Thomas Schaaf06/2014 bis 05/2015
Armin Veh06/2011 bis 06/2014
Christoph Daum03/2011 bis 05/2011
Michael Skibbe06/2009 bis 03/2011
Friedhelm Funkel06/2004 bis 06/2009
Willi Reimann07/2002 bis 05/2004
Armin Kraaz (interim)03/2002 bis 05/2002
Martin Andermatt06/2001 bis 03/2002
Friedel Rausch04/2001 bis 05/2001
Rolf Dohmen01/2001 bis 04/2001
Felix Magath12/1999 bis 01/2001
Jörg Berger04/1999 bis 12/1999
Reinhold Fanz12/1998 bis 04/1999
Bernhard Lippert (interim)12/1998 bis 12/1998
Horst Ehrmantraut12/1996 bis 12/1998
Rudi Bommer (interim)12/1996 bis 12/1996
Dragoslav Stepanovic04/1996 bis 12/1996
Karl-Heinz Körbel04/1995 bis 03/1996
Jupp Heynckes07/1994 bis 04/1995
Karl-Heinz Körbel (interim)04/1994 bis 06/1994
Klaus Toppmöller07/1993 bis 04/1994
Horst Heese03/1993 bis 06/1993
Dragoslav Stepanovic04/1991 bis 03/1993

dpa, sid

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