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Nach Debatte um Suns-Besitzer: Sarver kündigt Verkauf an

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Robert Sarver
Der hart kritisierte Club-Besitzer Robert Sarver will die Phoenix Suns und Phoenix Mercury verkaufen. © Ross D. Franklin/AP/dpa

Eigentümer Robert Sarver hat den Verkauf der Phoenix Suns und Phoenix Mercury angekündigt. Dieser Schritt erfolgt nur acht Tage, nachdem er von der amerikanischen Basketball-Profiliga NBA für ein Jahr gesperrt und mit einer Geldstrafe in Höhe von zehn Millionen US-Dollar belegt wurde.

Phoenix - Sarver soll über Jahre rassistische und sexistische Kommentare abgegeben sowie Mitarbeiter des Basketball-Teams unprofessionell behandelt haben. Diese Bestrafung empfanden viele Spieler in der Liga als zu mild. Auch NBA-Superstar LeBron James beschwerte sich öffentlich.

Verkauf „die beste Lösung“

Der Verkauf sei „die beste Lösung“, obwohl er ursprünglich gehofft hatte, die Kontrolle über die Franchises behalten zu können. „Aber in unserem derzeitigen unversöhnlichen Klima ist es schmerzlich klar geworden, dass dies nicht mehr möglich ist - dass alles Gute, das ich getan habe oder noch tun könnte, durch Dinge, die ich in der Vergangenheit gesagt habe, aufgewogen wird“, schrieb Sarver in einer Erklärung. „Aus diesen Gründen beginne ich mit der Suche nach Käufern für die Suns und Mercury.“

Sarver kaufte die Teams der NBA (Suns) und der Frauen-Profi-Liga WNBA (Mercury) im Juli 2004 für rund 400 Millionen Dollar. Das Wirtschaftsmagazin Forbes schätzte den Wert der Suns kürzlich auf 1,8 Milliarden US-Dollar.

NBA-Boss Adam Silver hatte die Strafe für Sarver als hart, aber angemessen bezeichnet und darauf verwiesen, dass er mehr wisse über die Ergebnisse der Untersuchung als die breite Öffentlichkeit. Zudem betonte er, dass es in den USA verfassungsrechtlich hohe Hürden dafür gebe, jemandem Eigentum zu nehmen - und Sarver sei nun mal kein Angestellter oder Geschäftsführer.

Der stellvertretende Vorstandsvorsitzende der Phoenix Suns, Jahm Najafi, hatte in der Vorwoche Sarver zum Rücktritt aufgefordert. Nun reagierte dieser mit der Verkaufsankündigung. dpa

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