Nowitzki: Vorfreude auf EM- gelassen in Play-Offs

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„Wenn alles weiter so gut läuft und ich gesund bleibe, freue ich mich schon, dort zu spielen“, so Dirk Nowitzki

Dallas/Köln - NBA-Star Dirk Nowitzki freut sich auf die Basketball-EM, die dieses Jahr in Litauen stattfindet. Auf die Play-Offs geht er ganz entspannt zu, trotz Mitfavoriten-Rolle.

An die EM denkt Dirk Nowitzki schon mit einem Kribbeln im Bauch, in die Play-offs mit Dallas aber geht Deutschlands Basketball-Superstar ganz entspannt: Während Vater Jörg die texanische Sonne am Pool genießt, bereitet sich der Würzburger gewohnt gelassen auf die heiße Phase in der NBA vor. Die Portland Trail Blazers sind eine hohe Hürde für die Mavericks, doch mit der Erfahrung von 13 Jahren in der besten Liga der Welt freut sich der 32 Jahre alte Nowitzki einfach nur auf „eine witzige erste Runde“.

„Es werden schwere Matches. Aber wir haben gezeigt, dass wir auch wichtige Spiele gewinnen können. Wir haben zuletzt gut in der Verteidigung gestanden, das ist sehr wichtig für uns. Wir wollen dieses Momentum mit in die Serie nehmen“, sagte Nowitzki vor dem ersten Spiel in der Nacht von Samstag auf Sonntag in Dallas.

Als drittbeste Mannschaft in der Western Conference gehen die Mavericks wie so oft in den letzten Jahren als Mitfavorit ins Titelrennen. „Wir sind ganz oben mit dabei“, sagte Nowitzki, für den Titelverteidiger Los Angeles Lakers der Topfavorit ist, „wenn Andrew Bynum gesund ist“. Als Geheimfavorit hat der Würzburger Oklahoma City Thunder auf der Rechnung.

„Die Play-offs sind wie ein Schachspiel. Von Spiel zu Spiel kann und muss man Sachen verändern, um seinem Gegner etwas entgegenzusetzen“, sagte Nowitzki vor der Best-of-seven-Serie gegen die unbequem zu spielenden Trail Blazers. Aber Portland soll nur die erste Station auf dem Weg zum lange ersehnten NBA-Titel für Nowitzki und die Mavericks werden. Gerne „bis Juni“ würde der 2, 13-m-Mann im Kampf um die Krone auf Korbjagd gehen und am Ende endlich auch den Meisterring überstreifen.

Danach steht auf alle Fälle wieder die Nationalmannschaft im Mittelpunkt. Nowitzki hat vor den Play-offs seine Teilnahme an der Europameisterschaft (31. August bis 18. September) in Litauen zugesagt. „Wenn alles weiter so gut läuft und ich gesund bleibe, freue ich mich schon, dort zu spielen“, sagte Nowitzki. In der Balten-Republik geht es auch um das Olympia-Ticket für London 2012, wo Nowitzki nach Peking 2008 gerne noch einmal olympisches Flair genießen würde.

Was er beim Freiwurf singt: So tickt Dirk Nowitzki

Dirk Nowitzki ist weltweit einer der bekanntesten deutschen Sportler. Wir präsentieren Wissenswertes über den NBA-Superstar, das Sie überraschen könnten... © picture alliance / dpa
Sein ganzer Name lautet Dirk Werner Nowitzki. © picture alliance / dpa
Nowitzki ist eine absolute Identifikationsfigur in Dallas, seiner zweiten Heimat nach Würzburg. Er hatte im Laufe der Jahre verschiedene Spitznamen, unter anderem German Wunderkind, Dirkules, Dirk Diggler oder Dunking Deutschman. © picture alliance / dpa
Nowitzkis Schwester Silke arbeitete fürs Liga-Fernsehen NBA TV. © picture alliance / dpa
Als Dirk Nowitzki zu den Dallas Mavericks kam, war seine Abwehrarbeit alles andere als meisterlich. Deswegen strichen spitzfindige Fans kurzerhand das D für Defense aus seinem Vornamen und nannten ihn frech "Irk". © picture-alliance / dpa/dpaweb
Im Urlaub legt sich Nowitzki nicht auf die faule Haut, sondern rackert mit seinem Mentor Holger Geschwindner in einer Turnhalle in Rattelsdorf nahe Bamberg. © picture alliance / dpa
Nowitzki wurde in den USA 1997 ein Begriff. Beim Nike Hoop Summit, bei dem eine NBA-Auswahl gegen eine Horde europäischer Talente antrat, dunkte der junge Deutsche über NBA-Legende Charles Barkley. Dieser fragte in der anschließenden Pressekonferenz nach Nowitzkis Namen und empfahl ihm, in die USA zu kommen. © picture alliance / dpa
Individuell am Höhepunkt: 2007 bekam Nowitzki den MVP-Award und wurde praktisch zum besten Spieler der Welt ernannt. © picture-alliance/ dpa
In den ersten Jahren seiner NBA-Karriere war der kanadische Aufbauspieler Steve Nash Nowitzkis bester Kumpel. Beide wurden später unabhängig voneinander zum MVP ernannt, dem wertvollsten Spieler. © picture alliance / dpa
Dirk Nowitzki hätte möglicherweise auch als Tennisspieler Karriere machen können. In seiner Jugend zählte er zu den größten deutschen Talenten. Dann legte er den Schläger zur Seite und konzentrierte sich voll auf Basketball. © picture alliance / dpa
Beim US-Volkssport Baseball macht Nowitzki eher eine mittelprächtige Figur, aber Basketball liegt ihm in den Genen: Nowitzkis Mutter Helga spielte einst für die deutsche Basketball-Nationalmannschaft, sein Vater Jörg war Handballer. © picture alliance / dpa
Der einzige gebürtige Deutsche, der außer Nowitzki jemals den großen Durchbruch in der NBA schaffte, war Detlef Schrempf (l.). Im Vergleich zu Schrempf war es Nowitzki stets ein Anliegen, die deutsche Nationalmannschaft selbst nach der antrengenden NBA-Saison bei wichtigen Turnieren zu vertreten. © AFP
Logische Konsequenz: Nowitzki durfte bei Olympia 2008 in Peking die deutsche Flagge tragen. © picture-alliance/ dpa
Nowitzki und die Haarpracht: Im Laufe der Jahre trug er so ziemlich alles vom Stoppellook über die Boygroup-Gelfrisur bis hin... © picture-alliance/ dpa
... zur Langhaar-Matte. Als er mal besonders lange nicht beim Friseur war, verkleideten sich einige Fans mit Wischmob auf dem Kopf als Nowitzki. © picture alliance / dpa
Nowitzki wurde beim NBA-Draft von den Milwaukee Bucks ausgewählt, für die er aber nie spielen sollte, weil er sofort zu den Dallas Mavericks weitertransferiert wurde. Dort trägt er bis heute die Nummer 41. © picture alliance / dpa
Nowitzki spielt in seiner Freizeit Saxophon und Gitarre. Entsprechende Videos kursieren im Internet. © picture alliance / dpa
2009 erlitt Nowitzki emotional Schiffbruch, als die Beziehung zu seiner Verlobten Crystal Taylor platzte. Sie führte ein kriminelles Doppelleben und musste ins Gefängnis. © picture-alliance/ dpa
Mittlerweile hat Nowitzki eine neue Liebe gefunden. Im Sommer 2012 gaben sich der Basketballer und die Schwedin Jessica Olsson in der Karibik das Ja-Wort. © picture alliance / dpa
Nowitzki ist bekannt für seine Bescheidenheit. In den ersten Jahren seiner NBA-Karriere leistete er sich als Multimillionär nicht mehr als eine Wohnung und einen geräumigen Gebrauchtwagen, in dem seine Körpergröße keine Probleme darstellte.  © picture alliance / dpa
Dirk Nowitzki singt beim Freiwurf "Looking for Freedom" von David Hasselhoff. Natürlich nicht voller Inbrunst, sonder nur ganz leise, um sich besser konzentrieren zu können. © picture alliance / dpa

An den anschließend drohenden Lockout in der NBA wegen des Tarifstreits zwischen Besitzern und der Spielergewerkschaft verschwendet Nowitzki noch keinen Gedanken. „Das ist alles noch viel zu weit weg. Klar ist, wenn die Saison ausfallen sollte, dass ich irgendeine Option brauche. Ich werde nicht ein ganzes Jahr verloren gehen lassen“, sagte Nowitzki, der ein mögliches Engagement in der deutschen Bundesliga als reine Spekulation bezeichnete: „Es gibt noch gar keine Pläne.“ Zuletzt waren immer wieder Alba Berlin oder Aufsteiger Bayern München als mögliche Kandidaten für ein Nowitzki-Gastspiel gehandelt worden.

Bis dahin zählt aber nur die Chance auf den NBA-Titel. Nach einer Saison mit reduzierten Einsatzzeiten und einer längeren Verletzungspause geht Nowitzki ausgeruht in das Duell mit Portland. Die nötige Frische vor den einzelnen Spielen holt der 32-Jährige in typischer Nowitzki-Manier: mit einem Teller Nudeln und einer Mütze voll Schlaf. Absolut tiefenentspannt eben.

SID

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