Zum Kugeln: Flippermuseum pflegt alte Spielkultur

Bunte Lichter blinken, die Kugel rast die Rampe hoch: Willkommen beim Flippern. So wird heute nur noch selten gespielt. Foto: Jens Büttner
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Bunte Lichter blinken, die Kugel rast die Rampe hoch: Willkommen beim Flippern. So wird heute nur noch selten gespielt. Foto: Jens Büttner
Wer ein begeisterter Flipperer ist oder sich für die alte Spielkultur interessiert, kann das Flippermuseum in Schwerin besuchen. Foto: Jens Büttner
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Wer ein begeisterter Flipperer ist oder sich für die alte Spielkultur interessiert, kann das Flippermuseum in Schwerin besuchen. Foto: Jens Büttner
Die Automaten des Flippermuseums in Schwerin sind nicht nur zum Ansehen da. Besucher können daran auch spielen, wie hier am Automaten "Star Trek" der Firma Williams. Foto: Jens Büttner
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Die Automaten des Flippermuseums in Schwerin sind nicht nur zum Ansehen da. Besucher können daran auch spielen, wie hier am Automaten "Star Trek" der Firma Williams. Foto: Jens Büttner
Mehr als 90 funktionstüchtige Flipper machen die seit 2008 aufgebaute Sammlung zu einem Hort für Spielwütige. Darunter ist der Vorläufer des Flippers, das Nadelklappenspiel "Turnier" aus dem Jahr 1934, zu finden. Foto: Jens Büttner
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Mehr als 90 funktionstüchtige Flipper machen die seit 2008 aufgebaute Sammlung zu einem Hort für Spielwütige. Darunter ist der Vorläufer des Flippers, das Nadelklappenspiel "Turnier" aus dem Jahr 1934, zu finden. Foto: Jens Büttner
Die Automaten sind störanfällig. Deshalb muss Arne Hennes, Chef des Flippermuseums in Schwerin, sie immer wieder reparieren. Foto: Jens Büttner
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Die Automaten sind störanfällig. Deshalb muss Arne Hennes, Chef des Flippermuseums in Schwerin, sie immer wieder reparieren. Foto: Jens Büttner

Es klickt, kracht und rattert. Flipperautomaten lassen im Zeitalter von Smartphones und Spielekonsolen eine alte Kultur aufleben. In Deutschlands wenigen Flippermuseen rasen die Kugeln noch mechanisch über die Spieltische.

Schwerin (dpa) - Flippern verlangt vollen Körpereinsatz. Da wird gerüttelt und geschüttelt, gehüpft und geschickt geschnipst. "Der Flow muss stimmen, die Kugel braucht den richtigen Drive", meint Arne Hennes. Konzentriert lässt der 49-jährige Diplom-Informatiker Stahlmurmeln über schiefe Ebenen rasen, Rampen hochrollen, Karussells umrunden und in Löchern verschwinden. Er jagt Drachen, Wikinger, Ungeheuer, löscht Brände oder trifft Basketballkörbe. Zu gewinnen gibt es Punkte, Freirunden, Extrabälle, jedoch niemals Geld. Historische Spieltische aus aller Welt hat Hennes - gebürtiger Rheinländer - im ersten norddeutschen Flippermuseum in Schwerinzusammengetragen.

Computerspiele drängten ab den 1990er Jahren die einst heiß geliebten und massenhaft gespielten Flipper ins Abseits, wie Hennes berichtet. Auch die Automatenhersteller gingen pleite, bis auf die Firma Stern in Chicago (USA). Die ausgedienten Maschinen verschwanden aus der Öffentlichkeit - aus Kinos, Kneipen, Bars und Cafés, Waschsalons, Supermärkten, Sport- und Schwimmhallen.

Fans retteten die letzten "Pinball"-Maschinen vor dem Schrott, stellten sie in Keller, Garagen oder auch kleine private Museen. In Deutschland gibt es mittlerweile zwei Flippermuseen - eins in Neuwied bei Koblenz in Rheinland-Pfalz und seit 2008 ein weiteres in Deutschlands kleinster Landeshauptstadt, in Schwerin in Mecklenburg-Vorpommern.

Obwohl die Sammlung nur an Wochenenden oder für angemeldete Schulklassen und Touristengruppen geöffnet hat, kämen jährlich bis zu 4000 Besucher in die umgestalteten Räume einer ausgedienten Berufsschule, erzählt Hennes. "Wir haben erwachsenes Stammpublikum aus Hamburg oder Berlin, Fans, Fachleute, Manager, Nostalgiker, Familienväter, die hier ausgelassen ihrer Jugendkultur frönen." Denn alle Exponate könnten ohne Münzeinwurf gespielt werden. An dem amerikanischen Game-Oldtimer "Fire!" hatte sich ein Besucherpaar einst kennengelernt, wie es erzählt, und Jahre später dann "ihren" Flipper in Schwerin wiedergefunden.

"Solche privaten Exoten-Sammlungen sind keine Museen im klassischen Sinne", sagt Steffen Stuth, Vorsitzender des Landesmuseumsverbandes. "Derartige Ausstellungen gehören aber zum Erbe eines Landes und machen die Kulturlandschaft reicher, und alles was Mecklenburg-Vorpommern spannend macht, ist wichtig." Immerhin konnte Schwerins Flippermuseum, das ausschließlich ehrenamtlich betreut wird, in den letzten Jahren rasant wachsen, wie Gründer Hennes erklärt.

Am Anfang liefen nur zwei der kultigen Klassiker. Nach der Übernahme einer größeren Privatsammlung machen jetzt gut 90 Flipper, allesamt funktionstüchtig, die Ausstellung zu einem Hort für begeisterte Spieler der alten Schule. In unzähligen Stunden ihrer Freizeit kümmert sich eine Handvoll Enthusiasten des Museumsvereins um kaputte Federn und Lämpchen, abblätternde Farben, verrostete Relais, defekte Knöpfe, Kabel, Kondensatoren, Klappen, Kugeln. Da wird laufend gebastelt, repariert und restauriert, denn die jahrzehntealte Mechanik ist sehr störanfällig, wie Hennes schildert. 

Der Schweriner Fundus reicht von hundert Jahre alten, hölzernen Murmelbrettchen, den Vorläufern der gewaltigen Kugelspiellandschaften, bis hin zu glitzernden, blinkenden Hightech-Wundern mit fantasievoller Bemalung, diversen Spielebenen, ausgeklügelten Funktionen und Effekten. "Flipper erzählen Geschichten, von Reisen, Traumwelten, der Tiefsee und dem Weltall, von Sportevents, Autorennen, Action, Fantasy und Filmen", schwärmt Hennes. In jedem Fall viel Platz brauchten die schwergewichtigen Maschinen, die locker bis zu 200 Kilogramm auf die Waage bringen.

Die Boomjahre der Spielriesen begannen in den 30ern und erreichten in den 1970er Jahren ihren Höhepunkt, bis schließlich in den späten 80ern digitale Spielkonsolen das Sterben der Flipperindustrie einläuteten. Die vor allem in den USA produzierten Geräte waren einst massenhaft - jährlich mehrere Zehntausend Stück - nach Westdeutschland eingeführt worden. 1979, im Jahr der weltweit höchsten Flipperdichte, gab es allein in der Bundesrepublik 200 000 Geräte.

Einige wenige Flipper kamen damals sogar in die DDR. Im Osten standen amerikanische Spielgeräte aber allenfalls als exotische Angebote auf Rummelplätzen oder in ausgewählten Ferienheimen zum Freizeitvergnügen bereit. Eine regelrechte Flipperkultur, wie sie die Jugend weltweit von Amerika bis Australien über Jahrzehnte hinweg begleitete und begeisterte, konnte aus Mangel an Devisen östlich der Elbe indes gar nicht entstehen, meint Hennes.

Kurioserweise entwickelte die DDR noch kurz vor ihrem Ende in den 80er Jahren den eigenen Spielautomaten "Poly Play", an dem sich "Hase und Wolf" jagen oder das Agieren bei einem "Wasserrohrbruch" simuliert wird. Von den damals rund 2000 Geräten, die im VEB Polytechnik Karl-Marx-Stadt zusammengelötet wurden, findet sich in Schwerin die Baunummer 1545. Auch dieser letzte ostdeutsche Spielautomat fordert dem Nutzer Geschick und Konzentration ab - bis zum unwiderruflichen: "Game over!"

Flippermuseum Schwerin

Deutscher Flipperverein

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