Herzschrittmacher verlängern Hundeleben

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Ein längeres Hundeleben garantiert ein Herzschrittmacher für die Vierbeiner (Archivbild).

West Lafayette - Der achtjährige Labrador “Grommit“ gehört zu einem elitären Club: Er ist einer von einigen Tausenden Hunden, deren Leben mit einem Herzschrittmacher verlängert wurden.

Der Club bekommt in den USA jährlich 300 bis 500 Neuzugänge - dank Firmen, die die medizinischen Geräte für die Tiere spenden, und etwa 200 Tierärzten, die die Schrittmacher bei ihren vierbeinigen Patienten implantieren. Die lebensverlängernde Operation an “Grommit“, der an einem Herzfehler litt, kostete sein Frauchen, Molly Hare aus dem US-Staat Indiana, stolze zwei Tausend Dollar (rund 1.400 Euro). Dennoch überlegte Hare nicht lange. “Die Optionen waren, eines Tages nach Hause zu kommen und ihn tot vorzufinden, oder einen Herzschrittmacher einsetzen zu lassen, damit er ein langes, gesundes Leben haben würde“, sagte Hare. Also habe sie sich für Letzteres entschieden.

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Das Einsetzen eines Herzschrittmachers dauert häufig etwa zwei Stunden. Hundepatienten wie “Grommit“, dem vor vier Jahren ein Gerät implantiert wurde, müssen nach der Operation etwa einen Monat ruhen. Für Molly Hare bedeutete dies, dass sie ihren knapp 30 Kilogramm schweren Hund täglich mehrere Male die Treppen hoch- und heruntertragen musste, damit er draußen sein Geschäft erledigen konnte.

Schrittmacher von Bestattungsinstituten gespendet

Die erste Implantation eines Herzschrittmachers bei einem Hund erfolgte 1968, sagte Medizinprofessor David Sisson von der Oregon State University. Aufgrund der hohen Kosten des Eingriffs sowie der eingeschränkten Verfügbarkeit der medizinischen Geräte habe es jedoch einige Zeit gedauert, bis die Zahl der Implantationen anstieg. In den achtziger Jahren begannen Bestattungsinstitute damit, Tierärzten die Schrittmacher verstorbener Zweibeiner zu spenden. Daraufhin habe die Zahl der Eingriffe zugenommen, sagte Sisson. Wegen der zunehmenden Verbreitung von Aids sei sie aber bald wieder zurückgegangen. Der Grund dafür sei die Angst von vielen gewesen, mit gebrauchten Schrittmachern zu arbeiten, erklärte der Professor.

Herzschrittmacher bis zu 10.000 Dollar wert

Infolgedessen versuchten die Tierärzte, neue Herzschrittmacher für ihre Patienten gespendet zu bekommen, wie Sisson weiter sagte. Heute sind fast alle der Geräte, die bei Hunden und anderen Tieren wie Katzen und Pferden implantiert werden, Spenden von Firmen, die medizinische Geräte herstellen. Dabei handelt es sich um Schrittmacher, deren nachlassende Batterielaufzeit sie für den Einsatz bei Menschen unbrauchbar machen. Der Wert der gespendeten Geräte liegt dennoch zwischen 5.000 und 10.000 Dollar. Damit sich die Halter von Hunden den chirurgischen Eingriff bei ihrem Tier leisten können, verwaltet die Non-Profit-Oganisation CanPacers gespendete Herzschrittmacher und verkauft sie an Tierärzte für etwa 500 Dollar pro Stück weiter. Die Einkünfte aus dem Verkauf der medizinischen Geräte kommen der Forschung von Tierärzten zugute, die sich mit der Funktion und Erkrankung von Herzen beschäftigen.

Auf dieser US-Internetseite finden Sie mehr zu dem Thema Herzschrittmacher für Hunde.

Von Rick Callahan

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