Anwälte: Präsidenten bestochen

Prozess gegen Drogenboss "El Chapo" in New York gestartet

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Gerichtszeichnung: Joaquin "El Chapo" Guzmán (M) auf der Anklagebank in Brooklyn. Foto: Elizabeth Williams/AP

Fast zwei Jahre hat "El Chapo" im Hochsicherheitsgefängnis in New York darauf gewartet, jetzt ist der Prozess gegen den Drogenboss und Ausbrecherkönig gestartet. Die Staatsanwaltschaft wirft ihm einen "blutigen Krieg" vor - die Verteidigung stellt alles ganz anders dar.

New York (dpa) - Mit einem "blutigen Krieg" hat Joaquín "El Chapo" Guzmán nach Ansicht der Staatsanwaltschaft über Jahrzehnte ein "riesiges Drogenschmuggel-Imperium" verteidigt.

Hunderte Menschen seien in dieses Kartell verwickelt gewesen, aber Guzmán sei ein Chef gewesen, der die Dinge auch selbst in die Hand genommen habe, sagte Staatsanwalt Adam Fels vor Gericht in New York in seinem Eröffnungsplädoyer zum Auftakt des Mammut-Prozesses gegen den einst mächtigsten Drogenboss der Welt.

Wenn "El Chapo" jemanden loswerden wollte, habe er Auftragskiller gebeten, oder selbst geschossen, sagte Staatsanwalt Fels weiter. Die US-Regierung habe so viel Kokain von Guzmáns Imperium beschlagnahmt, dass sie theoretisch jedem US-Bürger - mehr als 300 Millionen Menschen - eine Prise abgeben könnte.

Die Verteidigung wies die Vorwürfe zurück. Guzmán werde als der größte Drogenhändler der Weltgeschichte dargestellt, aber das sei "nicht wahr", sagte Anwalt Jeffrey Lichtman. Sein Klient habe das Scheinwerferlicht genossen, in Wirklichkeit aber "gar nichts kontrolliert". Der eigentliche Boss des Kartells sei Guzmáns früherer Partner Ismael "El Mayo" Zambada gewesen, dieser habe auch früheren und dem derzeitigen Präsidenten Mexikos Schmiergeld in Millionenhöhe bezahlt, damit sich diese nicht in die Geschäfte des Kartells einmischten.

Obwohl die Verteidigung zum Auftakt noch gar nicht mit ihrem Eröffnungsplädoyer fertig geworden war, stellte die Staatsanwaltschaft noch in der Nacht zum Mittwoch in einem ungewöhnlichen Vorgang einen Antrag darauf, das komplette Eröffnungsplädoyer der Verteidigung zu streichen. Begründung: Es basiere nur auf Hörensagen und verletze die Prozessordnung.

Mexikos Präsident Peña Nieto wies die Vorwürfe umgehend zurück. "Die Regierung von Enrique Peña Nieto hat den Kriminellen Joaquín Guzmán verfolgt, gefasst und ausgeliefert. Die Behauptungen seines Anwalts sind komplett falsch und diffamierend", schrieb der mexikanische Regierungssprecher Eduardo Sánchez auf Twitter. Auch Mexikos Ex-Präsident Felipe Calderón wies die Anschuldigungen zurück. "Weder er, noch das Sinaloa-Kartell, noch irgendjemand anderes hat Zahlungen an mich geleistet", schrieb er auf Twitter.

Guzmán verfolgte den Prozessauftakt mit spanischer Simultanübersetzung im Ohr und stoischem Gesichtsausdruck von der Anklagebank aus, gekleidet in einen dunkelblauen Anzug. Seine Ehefrau, die frühere Schönheitskönigin Emma Coronel, war ebenfalls in den Gerichtssaal gekommen. Richter Brian Cogan hatte Guzmán zuvor untersagt, sie zu umarmen.

Der Prozess gegen "El Chapo" hatte am Dienstag unter strengsten Sicherheitsvorkehrungen im New Yorker Stadtteil Brooklyn begonnen. Bei strömendem Regen hatten sich schon am frühen Morgen Dutzende Reporter und Schaulustige vor dem Gericht angestellt, um einen Platz im Saal zu bekommen. Die Eröffnungsplädoyers hatten sich zunächst verzögert, weil zwei der in der vergangenen Woche ausgewählten zwölf Jury-Mitglieder ausgetauscht werden mussten. Eine Frau hatte in einem Brief an den Richter geschrieben, sie sei zu nervös, um an dem Prozess teilzunehmen. Ein anderes Jury-Mitglied hatte angegeben, es arbeite selbstständig und der Verdienstausfall während der Prozesszeit sei zu hoch. Die Jury-Mitglieder sollen auf Anordnung des Richters zu ihrer eigenen Sicherheit anonym bleiben.

Die US-Justiz wirft dem wegen seiner Körpergröße von etwas mehr als 1,60 Meter "El Chapo" (Der Kurze) genannten Guzmán unter anderem Drogenhandel, Geldwäsche und das Führen einer kriminellen Organisation - des mexikanischen Drogenkartells Sinaloa - vor. Er soll tonnenweise Kokain und Heroin in die USA geschmuggelt und damit Milliarden verdient haben. Zudem soll er für bis zu 3000 Morde verantwortlich sein.

Bis zu einem Urteil kann es nach Einschätzung von Richter Cogan noch mehrere Monate dauern. Bei einer Verurteilung droht Guzmán eine lebenslange Haftstrafe. Die Todesstrafe ist gemäß einer Einigung zwischen Mexiko und den USA ausgeschlossen.

Seit seiner Auslieferung an die USA im Januar 2017 sitzt Guzmán in einem Hochsicherheitsgefängnis in Manhattan. In Mexiko waren dem Drogenboss zuvor mehrfach spektakuläre Gefängnisausbrüche gelungen. Das Gericht in Brooklyn gilt als Institution im Kampf gegen das organisierte Verbrechen. Der Drogenkrieg in Mexiko tobt allerdings auch ohne "El Chapo" weiter.

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